高速光纤能连接智能工厂吗?

  • 来源:51cto

为了保持工厂持续前进的步伐,业界开始着眼于使用高速光纤连接制造设施的想法。透过光纤网路,可以连接远端的制造作业,提升生产最佳化与供应链管理…

机器对机器(M2M)互连以及物联网(Internet of Things;IoT)已经升华成为许多策略技术对话的最前哨了。

业界多家公司正进一步改善其产品设计与元件性能,期望在装置之间建立起无缝且即时的通讯流程。企业高层也热衷于讨论持续传输与自动化分析机器所产生的资讯,如何使我们的生活、工作、游戏、驾车与购物方式转型,以及如何改变我们的家庭、办公室、车辆、购物中心、超级市场、医院、加油站以及每天所经之处的样貌。

随着M2M和IoT形成商业和营运策略,影响了产品的设计,同时也迫使企业重新审视如何收集供应商和客户数据并有效使用,应运而生的一个问题是:企业如何配合IoT所承诺的速度、一致性与可靠性,将所有内部工厂和供应链数据汇整在一起?毕竟,工厂是让许多公司持续经营的命脉,一旦出现任何数据瓶颈都将带来昂贵的代价。

业界中有许多人已经开始意识到这一点,并促成围绕着工业IoT或IIoT的更深层次对话。

为了保持工厂持续前进的步伐,一些对话开始着眼于使用高速光纤连接制造设施的想法。透过光纤网路,可以连接远端的制造操作,其用途包括生产最佳化与供应链管理。

在制造厂中导入高速网路实现M2M通讯与即时监控,并不是什么新的话题。先进的制造及其对于监控主动系统的需求,实现了高速网路,而对于大数据的需求更将此需求推向新的高度。此外,制造商希望网路不仅是单一的设施,而是经常部署在不同的生产据点。这需要一种全新的长距离高速网路。

工业数据正呈指数级增加,未来将需要高速网路以实现无缝、安全与可靠的数据传输

工业数据正呈指数级增加,未来将需要高速网路以实现无缝、安全与可靠的数据传输

同时,工业网际网路联盟(IIC)在此发挥领导的作用。这个以通用电气(General Electric;GE)为主导、并获得思科(Cisco)、Accenture与Bayshore Networks支持的组织,目前已经建立了高速网路测试平台。这种新的光纤技术能够达到每秒100Gb的速度,相当于同时下载6,000部高解析影片。

然而,100Gbps的高速M2M如何实现?根据该组织表示,100Gbps的能力可延伸到无线网路边缘,让测试台主导厂商能够透过先进的通讯技术,为移动用户提供更多的数据与分析结果。GE目前正在其全球研究中心(Global Research Center)安装网路;思科提供了所需的基础架构,让网路得以扩展至全国。Accenture与Bayshore Networks则展示电力发电的高速网路基础架构应用。

Bayshore Networks表示,该测试平台使用其IT/OT闸道过滤器将发电机数据转换为标准分析格式,以便与第三方的Accenture Insights Platform分析进行整合。该闸道器负责确保移动中的数据,并将其安全地馈送至分析平台。

GE软体研究副总裁Colin Parris表示:“GE的软体研究重点在于推动大规模系统之间的即时互连,并开发先进复杂的控制系统,以提高产品的性能和效率。”他并强调,“这些高速网路可以在工业网际网路产品与服务之间加速数据移动,以及提高数据量。这种能力将大幅加速在这些领域中所需的进展,而借由IIC联盟展开合作,将有助于推动工业标准。”

高速光纤技术是否将成为IIoT的业界标准,目前还有待观察。但是,无论标准的主导最终落户何处,希望保持竞争力的公司都必须致力于超越其现有的先进技术与自动化。整合能够重塑产品设计、对内与对外供应链活动以及客户互动的大数据(big data),迟早都将成为讨论话题。

M2M和IoT如何塑造您的制造策略?您打算如何让工厂以大数据分析的语言开启对话?

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