站在拐点上,iPhone是腾飞还是没落?

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2017年1月9日,iPhone迎来了它的十岁“生日”。不过,这个世界送给它的“生日礼物”却不怎么“友好”。根据《华尔街日报》的报道,2016年iPhone的销售额和利润出现了自诞生以来的首次下滑,库克的薪酬随之减少了155万美元,苹果也不得不将今年第一季度的iPhone产量下调10%。

iPhone已经站在了拐点

苹果在1984年诞生后的十余年里,先后发布了Mac 512K、Mac Plus、Apple IIGS、Mac II、PowerBook 100、140和170、iMac G3等诸多Mac产品,其利润和业务中心一直是Mac。

2007年,乔布斯凭借前瞻性眼光和天才式的创新能力推出了iPhone,改变了手机的交互方式和移动计算的标准。之后,随着移动互联网的发展和普及,苹果的利润主力和业务中心逐渐从Mac转向了iPhone。在2015年第四季度,Mac虽然为苹果创造了69亿美元的收入,但只占苹果公司总收入的9%,而iPhone的利润占比超过了80%。2016年下半年,苹果还砍掉了Mac OS研发团队,全力转向IOS的研发。

如今,iPhone已经成为苹果最大的“摇钱树”和中心业务,苹果围绕iPhone建立了一个庞大的生态圈。

但随着乔布斯时代的渐行渐远,iPhone遇到了创新力匮乏的问题。如果说iPhone6尚能依靠“bigger than bigger”的大屏幕获得用户的青睐,那么iPhone7则毫无新意可言,消费者难以像以前那样获得一种满足感。

在乔布斯时代,苹果“以打造世界上最好的产品”为第一目标,赚取利润为第二目标。而现在,苹果似乎本末倒置了。近些年,苹果不断攀越着一个个销售巅峰,但在技术创新领域的制高点正被其他手机厂商一步步攻陷。

当前,iPhone已经站在了拐点上。如果苹果不能推出一款激发消费者购买欲望的产品,在三星和中国手机厂商的夹击下,iPhone很可能面临着更多老用户的流失,也更难以吸引到新用户,销售额和利润可能会继续下滑。

相反,如果苹果能够进行一系列创新力上的跃变,在产品上能够带给用户耳目一新的感觉,那么iPhone依然是手机行业利润的霸主。

毫无疑问,决定苹果拐点走向的任务,落在了iPhone8的头上。

性能上的变革

按照苹果的升级规律,新一代手机的芯片性能永远比前一代手机高出一大截,甚至翻倍,iPhone8也不例外。

A11芯片将告别A9和A10的16nm制程,采用全新的10nm制程,从而集成更多晶体管、功能集。根据台积电的说法,10nm工艺比16nm工艺能够在性能上提高20%,功耗下降40%,而借助在底层架构和和算法的一系列改进,A11有望实现成倍的性能增长,极大地提升IPhone8的运算速度和续航能力,进一步稳固苹果在移动芯片领域的霸主地位。 

其次,iPhone8将首次支持无线充电。根据The Verge的报道,苹果已经和Energous公司建立了合作伙伴关系,iPhone8将采用后者的WattUp无线充电技术,该技术通过100多个小天线来传输电力,比依赖于感应充电线圈的传统技术具有更精准的定位、更好的传输接收效果和更高的安全性,最高可实现约4瓦的功率,支持最大4.6米的无线充电距离,并能够给12款设备同时充电。

除了无线充电,iPhone8还将首次加入快速充电功能。据悉,iPhone8采用的快充技术利用了无线电波和磁共振的方式,比安卓阵营的无线充电更快速、转化率也更高。

另外,根据外媒的报道,iPhone8的芯片将放置在手机底部的条状物上,这种设计是为人工智能(AI)与混合现实(MR)技术准备。如果说芯片与充电模块的升级为iPhone8带来了硬件上的革新,那么AI与MR技术将从人机交互层面革新iPhone。借助AI和MR,iPhone8将不再是一个简单的辅助工具,而是一个聪明又贴心的“知己”,为用户带来更加丰富的功能和体验方式。

外观上的变革

根据媒体爆料的消息,iPhone8在外观上将发生一次彻底革新。首先,iPhone8的屏幕将从直面变为双曲面,屏幕材质也会抛弃LCD,改用OLED。其次,iPhone8将取消home键。根据此前曝光的iPhone专利,iPhone会采用“Under Glass”技术,从而提高手机的屏占比。

外观上的这些改进将极大的提升iPhone8的“颜值”,也提高了与前几代iPhone的区分度,给用户带来全新的视觉感受,外观的革新也将成为用户购买iPhone8的直接刺激。

相比iPhone6与iPhone7,iPhone8在外观和性能上的创新点更多,其意义虽然无法与乔布斯的iPhone4s相提并论,但凭借诸多重大变革,苹果有望激起老用户的换机欲望,并吸引到更多新用户的加入,从而带动销量的剧增。有分析师预测,iPhone8在2017下半年的发货量将达到创纪录的9000万到一亿部。

从PC互联网到移动互联网,苹果都推动或引领了行业发展趋势。站在拐点上,凭借诸多重大变革,iPhone8有望助力iPhone稳固手机行业利润霸主的地位,并进一步推动苹果以iPhone为核心的生态建设。